七夕にそうめんを食べる意味や由来は?子供に簡単に説明するなら?

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地域によってはそれほど浸透していないところもありますが、七夕に食べる行事食と言えば「そうめん」です。

どうして七夕にそうめんを食べるようになったのでしょうか?

また子供に理由を聞かれた時にどうやって答えたらわかってもらえるでしょう?

今回は七夕にそうめんを食べるようになった由来について、子供にも分かりやすく紹介していきたいと思います。

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七夕にそうめんを食べる由来は?

七夕は中国から伝えられた行事で、昔から中国で食べられていたのは索餅(さくべえ)です。

索餅は小麦粉と餅粉を練ったものを縄の形にして揚げてあるお菓子のこと。

「七夕=索餅」がなぜ中国で広まったのかと言うと…

中国の故事によると、皇帝の子供が7月7日になくなり霊鬼神となって高熱が出る病を流行らせたとの言い伝えがあります。

流行病を鎮めるために皇帝の子供が大好きだった索餅をお供えしたことから、中国では七夕には「健康で元気に過ごせるように」と病除けを願って索餅を食べる習慣となったそうです。

でも中国から索餅を食べる風習が広まっていたのに、日本ではどうしてそうめんが食べられるようになったのでしょうか?

いくつかの説があり一番有力なのは、索餅は硬くて子供などは特に食べにくかったため、時代の流れとともに食べやすくて舌触りの良いそうめんを食べるようになったというものです。

もっと深い理由があると思っていたので意外ですよね。

それ以外には次のような説がありました。

●そうめんを七夕の夜に織姫と彦星が出会う天の川に例えた

●織姫にあやかって女の子の裁縫が上達するようにという願いを込めて糸に見立てたそうめんを食べるようになった

●健康を祈ってそうめんを食べるようになった

●そうめんは食欲がない人でも食べやすいため、体力をつけるために食べるようになった

地方によって伝えられている説は違うようですが、バラエティに飛んでいて面白いですね。

7月7日七夕はそうめんの日

七夕 そうめん 由来

七夕の日がそうめんの日なのをご存知でしょうか?

全国乾麺協同組合連合会では、昭和57年から7月7日七夕の日をそうめんの日と定めました。

7月7日の行事食としてそうめんを全国で広く知ってもらうことが目的のようです。

日本でそうめんを七夕のお供え物として使うようになったのは、はるか昔の平安時代のこと。

そうめんが使われていたという記述は、醍醐天皇時代に行われていた宮中の儀式や作法についてまとめられた「延喜式」の中にもあります。

7月7日にそうめんを食べるということは平安時代から今まで続く食文化ですから、これからも忘れずに守っていきたいですよね。

未来を担う子供たちにも伝えて長く続けていきたいと考えている人が多いため誕生したのが、「7月7日七夕はそうめんの日」。

あるアンケートによると、7月7日の行事食であるそうめんを子供たちにも教えていく必要があると答えた主婦が90%を越えたそうです。

主婦に支持されている習慣ですし、お母さんたちが子供に語り継いでいけばこれからもそうめんを食べる習慣がなくなることはなさそうですね。

「七夕=そうめんの日」みんなが知るようになって、これからも長くそうめんを食べる習慣は続いていきますように。

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子供に簡単に説明するなら?

子供はわからないことがあると、なんでも納得がいくまで親に聞きますよね。

「七夕にそうめんを食べるんだよ」と言っても、子供から「どうしてそうめんなの?他の食べ物だとどうしてだめなの?」と聞かれることも。

そんな時に子供でもわかるように簡単に説明してあげたいですよね。

一体なんと説明すれば子供たちはわかってくれるでしょうか?

七夕 そうめん 由来
子供に「どうして七夕にはそうめんを食べるの?」と聞かれたら「病気をしないで元気に過ごせるように食べるんだよ」と答えるといいですね。

小学生くらいであれば索餅が中国で食べられるようになった言い伝えも教えてあげるとより分かりやすいと思います。

女の子には織姫にあやかってそうめんを食べればお裁縫が上手になるという説を持ってくるのもいいでしょう。

「7月7日の七夕の日にそうめんを食べたらお裁縫が上手になった子がいるんだって」と話すといっぱいそうめんを食べるかもしれませんよ。

デコレーションそうめんも可愛い

七夕にそうめんを食べることが平安時代から続いている習慣だったとは驚きです。

ピンクやグリーンなどの色つきそうめんに、星をイメージしてオクラを輪切りにしたものをトッピングするのもGOOD。

七夕を楽しむデザートや簡単にできるお菓子もあるので、お子さんと一緒に楽しむのもいいと思います。

簡単にできる七夕デザートについてはこちらの記事を参考にしてみてくださいね。

⇒七夕の食べ物!お菓子は何を食べるの?簡単にできるデザート3選!

以上、「七夕にそうめんを食べる意味や由来は?子供に簡単に説明するなら?」について紹介しました。
【七夕の関連情報】
⇒七夕の歌「笹の葉さらさら~」の曲名は何?歌詞の意味も知りたい!
⇒七夕イベント2017!東京で楽しめるスポットはココ!

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